Que visiter en Crète en 7 jours

Beaucoup de lieux sont à voir en Crète, et quand on a commencé à lister ce qu’on souhaitait faire en une semaine, on s’est vite ravisé sur notre parcours de visites.

Sur cette page j’ai sélectionné les meilleurs spots que je trouve intéressant de faire en Crète. Vous ne pourrez pas tout voir en une semaine mais avec la carte ci-dessous, vous pouvez vous contenter de visiter qu’une région de l’ile. Cette map m’a servi pour organiser ma visite de la Crète en une semaine.

Visite d’Héraklion (J1)

Pour visiter la Crète sans contrainte dans vos déplacements, il faut louer une voiture. C’est indispensable.

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Notre voiture de location pour cette semaine en Crète

La 1ère journée est consacrée à la visite d’Héraklion, la capitale de la Crète, c’est une vaste métropole moderne qui n’a pas le charme architectural de Rethymnon ou de La Canée mais reste une ville à voir selon le circuit ci-dessous :

Commencez par la forteresse et les remparts sur le port d’Héraklion.

Le fort Vénitien (Koules) est une forteresse construite au XVIème siècle pour protéger le port d’Héraklion contre la menace Ottomane.

Le fort Vénitien d’Heraklion

En longeant le quai, vous avez le musée d’histoire naturelle de la Crète à faire (surtout si vous êtes avec des enfants). Dans ce musée sont représentés les écosystèmes méditerranéens. Un vivarium explique l’importance des petits animaux des différentes. Il accueille aussi une maquette en grandeur nature du Deinothirio (grand mammifère d’il y a 9 millions d’années en Crète) et présente une importante collection paléontologique (fossiles de Crète et des îles voisines)…

En sortant du musée, vous avez la fontaine Morosini, l’église d’Agios Titos et la cathédrale d’Agios Minas :

La fontaine de Morosini : Construite en 1628 sur l’ordre du gouverneur Francesco Morosini. Au centre du bassin s’élève une colonne entourée de quatre lions. Les gueules des lions laissent s’écouler l’eau qui alimente la fontaine. Une colossale statue de Poséidon surmontait autrefois l’ensemble. Des sculptures représentant des monstres marins et des divinités ornent les façades des bassins.

La fontaine aux lions de Morosini

La Cathédrale Agios Minas : Cette cathédrale pouvant accueillir 8 000 personnes a été construite durant la période 1862-1895. Sa construction a été interrompue de 1866 à 1869 durant la révolte crétoise. C’est une des plus grandes cathédrales de la Grèce.

Cathédrale d’Agios Mina

Finissez la journée par la visite du musée archéologique d’Héraklion. Fondé en 1937, il s’agit du plus grand musée de la Crête. Il expose notamment des pièces du palais de Knossos et d’autres sites archéologique.

Si vous disposez de plus de temps dans Héraklion, vous avez également ces autres lieux :

Arsenaux vénitiens : Les galères en bois étaient construites et réparées sous ces arcades.

Musée historique crétois : Ce musée retrace l’histoire de l’île en présentant de nombreuses collections : costumes d’époques, icônes, photos, peintures, documents historiques, artisanat traditionnel, sculptures et céramiques, monnaies, instruments de musique, armes.

Musée de la bataille de Crète et de la résistance national : Ce petit musée présente des documents, des photos, des armes… de l’invasion allemande en 1941 et de la résistance des habitants de l’île jusqu’en 1945.

Les remparts vénitiens : Ces remparts constituent la plus grande fortification de Méditerranée. Sa construction a débuté dans la deuxième moitié du XVe siècle. Les murs de la forteresse d’une longueur de 7 km étaient composés de 7 bastions et de remparts. Les fossés ont été transformés en lieux de promenades, en espaces verts, en jardins, et d’activités de loisirs. La forteresse est bordée de sculptures et de bas-reliefs qui représentent notamment le lion de Saint Marc.

Parc El Greco et ses vestiges de thermes romains. Ces thermes étaient utilisées jusqu’au début de l’époque chrétienne.

Un buste sur une place à Heraklion

Visite de Réthymnon et Hania (J2)

Journée consacrée à la côte nord de l’ile avec Rethymnon et l’ancienne capitale de la Crète, La Canée (ou Hania).

Rethymnon en bord de mer est une ville charmante avec sa grande forteresse, ses maisons vénitienne et ses mosquées turques. Ne manquez pas la forteresse vénitienne qui est aujourd’hui la mosquée Ibrahim Han, la fontaine Rimondi, Mosquée Nérantzes (Elle était autrefois une église catholique transformée par les turcs en mosquée : pour cela ils ont remplacé la coupole de l’église par un minaret).

En fin de matinée, allez du côté de Hania pour la visite :

Fort Firkas et le musée de la marine : Le musée, installé dans le fort vénitien, retrace la bataille de la crête et expose des maquettes de bateaux.

Le fort Firkas

Marché : ce marché date du XIXème siècle Il est couvert et en forme de croix.

Mosquée des Janissaires : C’est le plus ancien monument ottoman de l’île. Cette mosquée fut érigée par les turcs en 1645.

Synagogue Etz Hayyim : Cette synagogue était fréquentée par les juifs de Chania avant d’être exportée à partir de l’occupation allemande dans les camps d’exterminations. Une plaque porte le nom des 376 déportés dont le bateau fut coulé malencontreusement par un sous-marin britannique.

Bastion Scvhiavo et muraille vénitienne : Ils furent érigés au milieu du XVème siècle.

Phare : Jolie point de vue pour admirer le front de mer, l’entrée du port et la ville.

Oasis Beach (Kalamaki) : une des plus belles plages de la Cannée (sable et galets)

La plage Kalamaki au nord de la Crète

Excursion à Spinalonga (J3)

A l’est de la Crète se trouve Spinalonga. Sur cette île, une forteresse fut érigée en 1579 par les vénitiens, faisant face à la baie de Mirabello. Grâce à sa puissance maritime, Venise réussit à conserver Spinalonga avant de la céder aux turcs en 1715. Elle servit de léproserie dans les années 50.

Les bateaux arrivant à Spinalonga

Pour y accéder je vous recommande de passer par Agios Nikolaos : Cette ville pleine de charme à l’est de la Crète regorge de plages de sables fins ou à galets. On y trouve également le lac Voulismeni bordé de cafés et restaurants. Remontez jusqu’à Plaka pour prendre un des bateaux proposant la traversée. Prévoyez la crème solaire, ça tape fort !

Visite de Knossos et Malia (J4)

Vous ne pouvez pas manquer la visite de sites archéologiques en Crète. Sur cette journée vous commencez par le site de Knossos qui est le principal site touristique de l’île. Découverte en 1900, cette citée fut habitée d’après la légende par le roi Minos. C’est Dédale qui construisit sous le palais du souverain un labyrinthe qui abritait le Minotaure, mi-homme, mi taureau.

Le palais de Knossos est à visiter

Beaucoup de monde à l’entrée du site en haute saison, pensez à vos billets coupe files.

Puis vous pouvez continuer sur Malia qui est l’un des quatre sites archéologique les plus importants de la civilisation Minoenne.

Poursuivez sur le village de Sissi et la grotte de Milatos qui se trouve dans les environs.

Le beau village de Sissi

Sortie en Jeep (J5)

Pour notre séjour, nous avions prévu une sortie en quad/jeep pour visiter l’intérieur des terres de la Crète. Les paysages sont magnifiques, on traverse des champs d’oliviers, on voit de superbes panoramas.

De superbes paysages à découvrir en sortie 4×4

Visite de Matala (J6)

Journée sur la route du sud de la Crète avec des villages superbes en direction de Matala. Vous ne pourrez pas forcément tout faire si vous voulez faire des randonnées dans la vallée d’Amari et le mont Ida.

Routes des anciens villages, des grottes légendaires et montagnes désertes. Amari est le point de départ pour explorer à pied la vallée et les montagnes. A voir dans les environs :

  • Mont Ida (Psiloreítis)
  • Grotte de l’Ida
  • Village d’Amári
Psiloritis pour de belles randonnées
  • Grotte de Kamáres
  • Khromonastíri
  • Mémorial pour la paix
  • Thrónos
  • Moní Asomáton
  • Agios Ioánnis Theológos
  • Fourfourás

Dans les environs vous avez Phaistos qui est le principal palais minoen de l’île avec son labyrinthe de murs, d’escaliers, de cours. Il est perché sur une colline où il domine la mer de Libye et la plaine de Messará.

Le site de Phaistos

Les ruines qui subsistent actuellement sont des vestiges du second palais qui fut édifié vers 1600 av JC et qui fut détruit vers 1450 av JC par un raz de marée.

Finissez par Matala au bord de la mer avec les maisons troglodytes.

Cité troglodyte de Matala

Les plus belles plages pour se baigner en Crète

Pour terminer le séjour, quoi de mieux qu’une belle plage et ce n’est pas ce qui manque en Crète. Voilà les meilleurs lieux :

  • Phalassarna
  • Elafonissi
La plage d’Elafonissi et son mélange de couleur
  • L’île de Gavdos
  • Iérapétra et l’excursion sur l’ile de Chrissi (plages de sable blanc)
La plage paradisiaque de l’ile de Chrissi
  • Georgioupoli
  • Liménas Chersonisou
  • Agia Galini
  • Makrygialos
  • Palaiochora
  • Bali
  • Siteia

Pour d’autres lieux à voir

Pour les personnes disposant de plus de temps sur l’ile voici une liste non exhaustive de lieux à voir ou de randonnées à faire en Crète :

Paléochora

De son ancien nom Kastel Selinou, cette forteresse fut érigée en 1279 pour protéger la côte des pirates. Elle fut détruite en 1539 par Barberousse.

Visite de Paleochara et sa plage

Gorges de Samaria

La randonnée des gorges de Samaria est incontournable en Crète. Longues de 16 km, ces gorges splendides comptent parmi les plus longues d’Europe. Un départ matinal (avant 8h) permet d’éviter la trop grande affluence. Toutefois, en juillet-août, même le premier bus venant de La Canée peut être bondé.

Les gorges de Samaria à faire avec un guide

Plusieurs agences de voyages organisent des excursions. Vous pouvez aussi le faire sans guide mais dans ce cas, prévenez le guide forestier de Xylóskalo.

Gortyne

Site archéologique moins fréquenté : fortifications, acropole, reste d’une basilique, vestiges du temple d’Athéna et d’Apollon…

Plateau de Lassithi

La vue sur ce plateau, situé à 900 m d’altitude et entouré de montagnes, est à couper le souffle. Les milliers d’éoliennes qui servaient jadis à l’irrigation des cultures ne sont pratiquement plus en activité, car elles sont remplacées par des pompes à moteur. Un grand nombre de touristes viennent ici pour une visite d’une journée. Pourtant, il est préférable d’y passer la nuit pour profiter de la quiétude du lieu.

Les moulins du plateau de Lassithi

Des bus font la navette entre Héraklion et Lassithi (2h).

Dans cette région ne manquez pas :

  • Kastelli et les ruines de Polyrinia, le monastère de Gonia et l’église de la Rotonda
  • Gournia : Charmante citée minoenne découverte en 1901 avec son dédale de maisons minuscules et de ruelles.

Zakros et Kato Zakros

Zakros est le point de départ de la randonnée dans les gorges de Zakros, ou vallée des Morts. Des bus relient Zakros à Sitia (à 150 km d’Héraklion). De juin à août, ils continuent jusqu’à Kato Zakros.

Sitia

Ville située à 80 km d’Agios Nikolaos, elle se remarque par son port et sa forteresse, la Kazarma.

On trouve également à 28 km de cette ville la palmeraie de Vai.

Le port de Sitia

Pour aller plus loin